Просвещение

Спасибо, что вымер: 7 самых страшных животных, которых уже нет

Алина Исаева Алина Исаева
И снова про страшных животных.

История нашей планеты неоднократно подтверждала, что жить здесь — занятие довольно-таки рискованное. На протяжении последних 540 миллионов лет на нашей планете произошло 25 массовых вымираний видов, пять из которых приводили к исчезновению 90% всего живого. Вымирание древних видов открыло новые эволюционные возможности, в том числе и для наших далеких предков. И хочется поблагодарить эволюцию за то, что они вымерли, — в противном случае у нас не было бы шансов. Вот представь: вскапываешь ты бабуле огород, а из кустов вылезает какая-нибудь артроплевра…

1. Морские скорпионы


Допустим, плаваешь ты в море, изучаешь подводную фауну — и тут видишь, как из водорослевых зарослей вальяжно выплывает двухметровая помесь скорпиона, рака и вши, медленно доедая кусок полуразложившегося мяса. Это ракоскорпионы, известные также как эвриптериды, которые населяли планету в течение палеозоя — 510-248 миллионов лет назад. Они обитали в морях, пресных водоемах, а потом начали осваивать сушу. Размеры этих монстров варьировались от 20 сантиметров до 2,5 метров, они питались падалью и, к огромному нашему счастью, были стерты с лица земли во время массового пермского вымирания.

2. Артроплевры


Это как раз-таки то, что могло вылезать из погреба твоей бабули вместо крошечных букашек. Артроплевра — это гигантская двупарная многоножка, размеры которой могли достигать 2,5 метров. Более крупного сухопутного беспозвоночного ученые еще не видели. Это чудовище разрослось до размера трактора благодаря отсутствию естественных врагов и обилию кислорода в атмосфере. Останки артроплевр находят в Западной и Восточной Европе — многоножка вымерла в начале пермского периода. Несмотря на свой устрашающий вид, питалась она исключительно растениями.

3. Титанобоа


Сегодня крупнейшая в мире змея — это сетчатый питон, длина самого большого змея этого вида составляла 7,5 метров. Его пра-пра-прадеды, размеры которых достигали 15 метров и более, сокрушаются: «‎Эх, такой палеоген потеряли!» Да, когда-то нашу планету населяли змеи в два раза длиннее и больше современных — титанобоа. Как и динозавры, эти вымершие змеи завораживают фантастов: например, американский писатель Рик Янси посвятил этой змее один из романов своего цикла «‎Монстролог» под названием «‎Ступени, ведущие в бездну». Правда, в романе Янси змея пережила вымирание и решила устроить его людям.

4. Титанофонеус


Как тебе мысль о том, что на уральских болотах и в Поволжье могли и по сей день обитать хищные шестиметровые рептилии, название которых репрезентует их лучше любой научной статьи: «‎гигантский убийца». Это агрессивное животное истребляло позвоночных задолго до того, как их правнуки-крокодилы сделали это мейнстримом. Титанофонеусы вымерли из-за изменений в климате: они точно не предполагали, что миллионы лет спустя на месте их охотничьих урочищ будут находиться самые грязные города России.

5. Заврофтир


Укусы блох — явление очень неприятное, но саму блоху разглядеть бывает сложно даже человеку с отличным зрением, ведь ее размеры составляют несколько миллиметров. А теперь представь себе блоху размером 2,5 сантиметра. Да, миллионы лет назад все было огромным — и блохи тоже. Заврофтиры, в отличие от своих современных потомков, больше напоминали водомерок: узенькое тельце и длинные, тонкие лапки с цепкими коготками. Они приспособились высасывать кровь птерозавров, и на их крыльях совершали кругосветные вояжи. Останки этих ископаемых кровососов найдены в России и в Китае, но наверняка они, как и любые паразиты, были распространены по всему миру.

6. Аммониты


Будь аммониты живы по сей день, то на море не ты собирал бы ракушки — а ракушки собирали бы тебя. Раковины этих головоногих моллюсков достигали двух метров в диаметре, а сами аммониты были преимущественно хищными. По своему внешнему виду многие аммониты наверняка напоминали современных наутилусов, но только были намного более пугающими. Этот агрессивный морской сувенир, из которого торчали хищные щупальца, пожирал все, что превосходил размерами. Они вымерли около 66 миллионов лет назад, в одно время с динозаврами.

7. Эндрюсарх


Это максимально странное, но крупное и опасное животное когда-то обитало в центральной Азии. Необычное название вид получил от фамилии первооткрывателя — Роя Чепмена Эндрюса, экспедиция которого и обнаружила окаменелые останки. Несмотря на то что эндрюсарх напоминает помесь гиены с медведем, современные ученые считают его родственником парнокопытных — об этом говорят лапы с копытами на каждом пальце и строение челюстей. Наличие клыков и плотный ряд острых передних зубов позволяли ему питаться мясом, но бугорчатые щёчные зубы и удлиненная морда, не характерная для хищников, говорят о всеядности зверя. Так что эндрюсарх лопал все, что попадалось ему на пути. Его размеры были весьма внушительными: около четырех метров (не считая полутораметрового хвоста).

Загрузить еще