Просвещение

Космические кладбища и мухи-астронавты: как страдали животные ради освоения человеком других планет

Роман Распутин Роман Распутин
Титул первых астронавтов принадлежит мухам, а первому зачавшему в космосе существу — таракану Надежде. Но ради этих достижений им пришлось очень пострадать.

20 июля 1969 года Нил Армстронг ступил на поверхность Луны, и это был успех для всего человечества. Однако, чтобы сказка стала реальностью, нужно было провести множественные испытания на животных.  По итогу на орбите в невесомости дрейфуют челноки — могилы для существ, которым было не суждено вернуться обратно. Горькая правда: животные своими телами проложили человеку путь в космос. О том, как это вышло и зачем было нужно, читай в новой статье Royal Cheese.

Зачем это было нужно


Как невесомость повлияет на млекопитающее? Как организм справится с солнечным излучением? Как сконструировать ракету, чтобы она доставила домой существ на борту живыми? На такие вопросы ученые всего мира пытались ответить, однако теория тут бессильна. Любая концепция требует практической проверки, особенно если речь идет о науке. Ставки возрастают, когда на кон поставлена жизнь человека. И так уж вышло, что исторически мы больше ценим жизни себе подобных. По этой причине дорога в космос была проложена животными.

И не только в космос. С 18 века животных использовали для полетов на прототипах летающей техники. К примеру, запуск 1783 года, когда на новом воздушном шаре отправили овцу, петуха и утку. «Летчики» преодолели 3,2 километра и благополучно приземлились. Подробнее о применении животных в экспериментах почитай в нашей статье по теме.

Если суммировать: первые полеты животных были проведены для проверки выживаемости людей в ходе потенциального запуска в космос. Уже позже стали рассматриваться другие научные вопросы, такие как радиация и невесомость.

Космический зоопарк


Звание первых официальных астронавтов по праву принадлежит плодовым мухам. В 1947 году в космос был запущен контейнер с ними, который пролетел 106 миль над Землей и приземлился с помощью парашюта без повреждений. Мухи выжили, и это дало ученым основания думать, что выжить после космического полета возможно.

В космос стали запускать более крупных животных. В общей сложности там побывали обезьяны (32), пауки, тараканы, мухи, жуки, муравьи, осы, собаки, кошки, морские свинки, мыши, рыбы, лягушки, черепахи и даже медузы. Список можно перечислять долго.

Дело в том, что каждый вид мог дать индивидуальный ответ на поставленный вопрос. К примеру, у нас с червями есть одинаковые гены, регулирующие сахар в крови. Отправка червей в космос поможет отследить изменения в этих показателях на протяжении всего жизненного цикла. Это полезно, ведь из гуманности мы не можем проделать то же самое с человеком.

Кладбище животных в космосе


Дрейфующие челноки с трупами животных на орбите — это не шутка. Некоторые космические корабли так и не были найдены. На их борту находились живые существа, и по сей день капсулы, вероятно, где-то летают, являясь космическими саркофагами для своих обитателей. Вместе с этим животные погибали не только в результате голода. Они также активно разбивались при приземлениях, не выдерживали стресса из-за взлета, и даже удачный возврат не гарантировал продолжение жизни: пережившие полет животные подвергались пристальному изучению посредством вскрытия.

Такое случилось с кошкой Фелисет, которую французы отправили в космос в октябре 1963 года. К ее голове прикрепили электроды, чтобы отследить состояние в условиях невесомости. Кошка достигла высоты в 100 миль, а затем благополучно приземлилась. Спустя два месяца ее убили для исследования мозга.

Вообще, первые полеты животных в космос были сопряжены с высокой опасностью. В июле 1948 года (через год после мух) в космос была запущена ракета V-2 Blossom c макакой-резус на борту по имени Альберт.  Тот полет закончился смертью обезьяны: она умерла от удушья. В дальнейшем была заложена традиция называть обезьян-астронавтов Альбертами. По итогу такие начинания сейчас известны под кодовым словом «Проект Альберт». Вместе с новой традицией появилась и другая: каждый Альберт в ходе полета погибал. Лучший результат показал Альберт II, который пережил весь полет, но умер при входе в атмосферу. Смертность среди обезьян была очень высокой: около двух третей от отправленных между 1940 и 1950 годами умерли во время полета или приземления.

Однако особенно страшный случай произошел 3 ноября 1957 года, когда на борту аппарата «Спутник-2» в космос была запущена собака по имени Лайка. То была обычная дворняга-полусамоед, которую выбрали, потому что те умели выживать при низких температурах. Вскоре после запуска собака погибла от безумного сочетания паники и жары. Причиной смерти Лайки принято считать спешку советского руководства: «Спутник-2» был запущен к месячной годовщине «Спутник-1». По итогу аппарат функционально был лишен способности приземлиться, а собаку отправили на верную смерть.

Интересные факты


Вот несколько интересных обывателю достижений, которые установили космонавты-животные.

  1. В 1961 году шимпанзе по имени Хэм был запущен в космос на борту ракеты «Рэдстоун». Его приучили дергать рычаги и избегать удара током в награду за банановые гранулы. Тот полет продемонстрировал возможность выполнять задачи во время космического полета.
  2. В марте 1966 года собаки Ветерок и Уголек провели на орбите 22 дня. Это рекорд самого продолжительного полета собак, который до сих пор остается непобитым.
  3. На борту корабля «Колумбия» в 1982 году находились гусеницы и бабочки. Окуклившиеся на Земле бабочки не могли управлять своим полетом и в основном держались за поверхности. Однако окуклившиеся в космосе бабочки умели «плавать» и летать, изредка совершая контролируемые приземления.
  4. В 2007 году таракан по имени Надежда стал первым существом, зачавшим в космосе. На борту спутника «Фотон-М» родились 33 таракана.
  5. В 1973 году паук-крестоносец по имени Арабелла сплел паутину в условиях невесомости.

Мы не учитываем научные достижения, которые установили с участием астронавтов-животных, потому что ни одной статьи не хватит, чтобы привести подобную информацию. Условно развитие зоо космонавтики можно отследить по следующим вехам:

  1. Первое животное в космосе — 1947 год.
  2. Первый примат в космосе — 1949 год.
  3. Первая мышь в космосе — 1950 год.
  4. Первые собаки в космосе — 1951 год.
  5. Первое животное на орбите — 1957 год.
  6. Первая обезьяна в космосе — 1961 год.
  7. Первые кошки в космосе — 1963 год.
  8. Первые животные, облетевшие Луну, — 1968 год.
  9. Первые животные, которые выжили в открытом космосе с помощью естественной защиты, — 2007 год.

Животные и космонавтика сегодня


И в новом тысячелетии животных отправляют в космос. Если заинтригован последним пунктом таблицы выше — рассказываем.

В 2007 году в открытый космос была выпущена тихоходка. Она пережила воздействие низких температур, космической радиации и полный вакуум. Тихоходки (Paramacrobiotus craterlaki) встречаются по всей Земле и обитают во влажной почве, лесной подстилке и в мху. Обладают телом менее 1 мм и при приближении напоминают инопланетных медведей. С точки зрения биологии, они примитивны, однако обладают суперспособностью — криптобиозом. Иными словами, когда условия резко ухудшаются, они впадают в «спячку», приобретая возможность противостоять низким температурам и обезвоживанию.

Словом, и в наши дни животных отправляют в космос, с единственной разницей — их выживаемость выросла. Это заслуга технологического прогресса и талантливых людей, которые делают этот мир лучше. Однако и в современности случаются эксцессы. К примеру, запуск спутника «Фотон-М4» в 2014 году. Тогда на борту находились 5 гекконов и плодовые мухи. Спустя 5 дней было объявлено о потери связи со спутником, и специалисты начали пытаться восстановить контакт с объектом, так как через 2 месяца запасы пищи на борту должны были подойти к концу. Управление было восстановлено спустя 4 дня после заявления. Спутник вернулся на Землю в начале сентября и приземлился в Оренбургской области, однако все гекконы на борту были мертвы. Ученые до сих пор теряются в догадках, что послужило тому причиной. Мухи при этом выжили, а вся техника была в порядке. Сначала вину скидывали на понижение температуры, однако на борту находилась печка, куда гекконы могли пойти погреться. Сейчас принято считать, что внезапная смерть была спровоцирована скачком давления, — на это указывают гистологические признаки. Вот что говорит о ситуации сотрудник РАН Владимир Сычев:

«По большому счету никто не понимает, почему они погибли. Потому что в контрольном эксперименте на Земле, где были те же условия, что и на борту, животные остались живы. Единственное, что можно предположить, — это совокупность факторов плюс сам космический полет, который оказался для них непереносим. Это низкая температура в первую очередь, хотя на Земле они ее выдержали. Плюс влияние невесомости — поведение животных изменилось».

Вообще, российская космонавтика находится в плачевном состоянии. Ввиду экономического упадка множество сфер, за исключением военной, должным образом не финансируются. В итоге происходит такая ситуация, что люди получают копейки и вынуждены работать за идею. Это заявил руководитель экспериментов с гекконами Сергей Савельев, который проводил испытания до запуска «за свой счет». Сразу после возвращения гекконов на Землю Савельев назвал их смерть издевательством над наукой и выразил надежду, что больше не будет участвовать в подобных космических проектах. По его мнению, провалы все чаще происходят по техническим причинам.

Подобная ситуация не может не влиять на животных, но что не менее важно — на людей, которые с дефицитом финансирования превращают каждый свой полет в смертельный риск. Пожелаем и животным, и людям удачи, хоть отношение к обоим видам у нас совершенно разное на всех уровнях жизни. Если хочешь узнать, почему нам выгодно считать зверей бесчувственными, — почитай нашу статью по теме.

Загрузить еще